Russian Orthodox Church and
Skete of the Resurrection of Christ
Minneapolis, Minnesota
О блаженном неверии - Неделя 2-я по Пасхе., Ин. 20, 19-31
Первое воскресение после Пасхи носит название: "Неделя о Фоме". Через семь дней после явления Апостолам Господь явился еще раз - ради одного Фомы, которого тогда не было со всеми. "Другие ученики сказали ему: мы видели Господа. Но он сказал им: если не увижу на руках Его ран от гвоздей, и не вложу руки моей в ребра Его, не поверю". Но как он мог не поверить собратьям? Почему за свое упорное неверие Фома заслужил величайший дар, а не примерное наказание?

О Фоме сказано очень немного, но это немногое очень важно. Когда Господь узнал о смерти Лазаря и собрался идти в Иудею, Он сказал ученикам: "Лазарь умер. И радуюсь за вас, что Меня не было там, дабы вы уверовали; но пойдем к нему" (Ин.11,14-15). А что значит "пойдем к нему", если Лазарь мертв и если иудеи ищут убить и Самого Иисуса? Фома сразу все понял и решительно сказал: "Пойдем и мы умрем с Ним" (Ин.11,16). Такие слова услышишь не часто, и такие слова не забывают ни люди, ни Бог.

А вот слова "если не увижу, ...не поверю", - приходится слышать постоянно. Но, как правило, эти слова говорят люди, которые сами не ищут Бога, не ищут истину и не собираются ни с кем и ни за кого умирать. Таким Господь никогда не явится, чтобы не вызвать в ответ прямого богохульства: когда некуда будет спрятаться от неопровержимой истины.

Господь явился Фоме потому, что Фома готов был, даже не зная о победе над смертью, умереть вместе с Иисусом. Фома уже тогда решил для себя: если Иисуса с ним не будет, то незачем жить.

Господь явился, как и в первый раз, и сразу обратился к Фоме: "подай перст твой сюда и посмотри руки Мои; подай руку твою и вложи в ребра Мои; и не будь неверующим, но верующим". И Фома только и мог воскликнуть: "Господь мой и Бог мой!"

После этого Господь сказал как бы с укором: "ты поверил, потому что увидел Меня; блаженны не видевшие и уверовавшие". Но что для Фомы этот укор, когда он весь поглощен радостью - снова видеть Учителя? Теперь он готов на любые страдания, чтобы только доказать Ему свою любовь.

И нам Господь обещает блаженство, если мы, не видя, будем стараться уверовать в Него, если поймем, что вопрос веры и неверия, это вопрос жизни и смерти. Ведь в том и блаженство - встретить Христа не как доказательство, что Он есть, но как долгожданного гостя, по которому истомилось сердце и без которого невозможно жить.

Поэтому - блажен Фома, наконец увидевший и уверовавший, и блаженны все, не видевшие, но тоже уверовавшие и ждущие в надежде.

It is important to note that the number eight has symbolical significance in both Jewish and Christian spiritual tradition. It signifies more than completion and fullness; it signifies the Kingdom of God and the life of the world to come since seven is the number of earthly time. The sabbath, the seventh day, is the blessed day of rest in this world, the final day of the week. The "first day of the week," the day "after Sabbath"; stressed in all of the gospels as the day of Christ's Resurrection (Mk 16:1, Mt 28:1, Lk 24:1, Jn 20:1, 19), is therefore also the eighth day," the day beyond the confines of this world, the day which stands for the life of the world to come, the day of the eternal rest of the Kingdom of God (see Hebrews 4).

The Sunday after Easter, called the Second Sunday, is thus the eighth day of the paschal celebration, the last day of Bright Week. It is therefore called the Antipascha, and it was only on this day in the early church that the newly-baptized Christians removed their robes and entered once again into the life of this world.

In the Church services the stress is on the Apostle Thomas' vision of Christ and the significance of the day comes to us in the words of the gospel:

Then he said to Thomas, "Put your finger here, and see my hands; and put out your hand, and place it in my side; do not be faithless, but believing." Thomas answered him, "My Lord and my God!" Jesus said to him, "Have you believed because you have seen me? Blessed are those who have not seen and yet believe" (John 20:27-29).

We have not seen Christ with our physical eyes nor touched his risen body with our physical hands, yet in the Holy Spirit we have seen and touched and tasted the Word of Life (1 Jn 1:1-4), and so we believe. At each of the daily services until Ascension Day we sing the Easter Troparion. At each of the Sunday services beginning with Antipascha, we sing the Easter canon and hymns, and repeat the celebration of the "first day of the week" on which Christ rose from the dead. At all of the liturgies the epistle readings are taken from the Book of Acts telling us of the first Christians who lived in communion with the Risen Lord. All of the gospel readings are taken from the Gospel of St John, considered by many to be a gospel written particularly for those who are newly-baptized into the new life of the Kingdom of God through death and new birth in Christ, in the name of the Holy Trinity. The reason for this opinion is that all of the "signs" -- as the miracles in St John's Gospel are called -- deal with sacramental themes involving water: wine and bread. Thus, each of the Sundays after Thomas Sunday with the exception of the third, is dedicated to the memory of one of these "signs."